Sulla strada del sale che porta in Francia

Visitare Chianale (Cu), uno dei Borghi più Belli d’Italia della regione Piemonte, permette di godere del meraviglioso e tipico paesaggio montano dell’alta Italia. Passeggiate a cavallo in estate, discese innevate d’inverno e incontaminata pace sono le più grandi attrattive di questo piccolo paese occitano.

Il Cammino Reale del Delfino di Francia

Il nome del borgo deriva dalla lingua occitana e si riferisce all’antica opera di canalizzazione (canale, appunto) del torrente Varaita. Attualmente Chianale è abitato da meno di 300 abitanti. Sul volgere dell’anno mille si è difeso dalle invasioni dei Saraceni ed è stato dal 1363 e per quasi quattro secoli territorio del Delfino di Francia prima di passare nelle mani dei Savoia.
L’intera pianta del piccolo borgo è tracciata a partire dall’antico Chemin Royal ovvero la strada che conduceva direttamente in Francia e sulla quale si commerciava principalmente sale. Tipici materiali di costruzioni del borgo sono la pietra scura, cavata direttamente dai monti circostanti, e il legno con cui sono fabbricate le tipiche travi a vista che dividono le facciate delle case.  Il cuore di Chianale è il bel ponte in pietra, che scavalca il Variata e collega le due parti del borgo costruite sulle due rive del torrente.
La chiesa di Sant’Antonio, vicinissima al ponte, risale al quattordicesimo secolo e riporta elementi che rimandano alle antichissime radici celtiche della zona.

Visitare Chianale: attività per tutte le stagioni

Il periodo migliore per visitare Chianale è certamente l’estate, quando le temperature possono raggiungere anche i 20/25 gradi, creando le condizioni perfette per gite in montagna, passeggiate a cavallo o tragitti in mountain bike, arrampicata e molte altre attività. La pesca e altri sport d’acqua possono invece essere praticati nel vicino paese di Pontechianale.
L’inverno ricopre il borgo di neve e le temperature si fanno veramente proibitive, raggiungendo talvolta anche i 20 gradi sotto zero. E’ questo il momento migliore per lo sci di fondo mentre, chi volesse praticare snowboard può sfruttare gli impianti di risalita di Sampeyre.


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