Cos’è il saturimetro e a chi serve veramente durante l’emergenza Covid-19? Si tratta di un dispositivo medico che misura la concentrazione di ossigeno del sangue…

Uno strumento molto importante nell’emergenza legata alla pandemia mondiale di Covid-19 è sicuramente il saturimetro. Questo strumento medico riesce, in brevissimo tempo e senza invasività, a misurare l’ossigenazione del sangue e, se usato in maniera idonea, può aiutare nella lotta al virus SARS-Cov-2 e alle forme più gravi di polmoniti interstiziali. Questo strumento ormai è molto richiesto, ma non è un semplice termometro: serve un esperto per poterlo leggere correttamente. Ecco tutto quello che c’è da sapere.

Cos’è il saturimetro?

Il saturimetro è un dispositivo medico che può in pochi minuti può calcolare la quantità di emoglobina del sangue e quindi valutare l’ossigenazione. Questo strumento è molto utile per i contagiati da COVID-19 poiché, tenendo sotto controllo questo valore, si può contattare le strutture ospedaliere quando c’è effettiva necessità.

Saturimetro
Saturimetro

Il rischio è che le persone contagiate si rechino in ospedale solo quando si presenta una polmonite in uno stadio già importante, ma con questo strumento si può prevenire questa situazione. Come?

Il presidente nazionale Sis 118 Mario Balzanelli ha confermato l’utilità dello strumento per cercare di dare un freno alle persone che spesso arrivano in ospedale già troppo debilitate.

La saturazione del sangue inizia la sua discesa quando i sintomi più gravi non sono ancora comparsi, come aveva spiegato già nel mese di marzo 2020 Balzanelli a Sky Tg24: “Quando il paziente lamenta dispnea, i polmoni sono già ampiamente interessati dagli infiltrati infiammatori che rappresentano la base delle polmonite virale e quindi sono in una fase clinica di maggiore gravità. La condizione di insufficienza respiratoria va rilevata nelle fasi cliniche assai precoci, quando non sono ancora avvertite, ma sono comunque evidenziate dalla precoce riduzione della quantità di ossigeno trasportata in circolo dai globuli rossi (desaturazione). Ecco perché un saturimetro permetterebbe alla Centrale Operativa del 118 di intervenire in tempo salvando vite”.

Come funziona il saturimetro?

Il saturimetro da dito funziona come segue: si posiziona la piccola pinza nella falangetta del dito e basta solamente aspettare pochi minuti per avere il risultato. Una volta calcolato, il valore viene riportato in un piccolo schermo sul dispositivo. Solitamente i valori di saturazione sopra il 96% rientrano nella normalità e stanno a significare un buon numero di emoglobina nel sangue. Da 90 a 95% di saturazione si indica una parziale desaturazione e mancanza di ossigeno. Infine i risultati pari o inferiori a 85% vengono associati a una grave ipossia.

Esiste inoltre un saturimetro da inserire nel lobo dell’orecchio, che funziona allo stesso modo di quello da dito spiegato in precedenza.

Nonostante le considerazioni generali è bene ricordare che non si tratta di un semplice termometro. Il saturimetro è un dispositivo medico e i suoi valori possono essere letti in maniera differente da un medico a seconda di tante altre condizioni di salute, che vanno dall’età ad altri fattori.

Come riportato dall’AGI: “La saturazione è un valore che va interpretato in ambito medico. Da 90 a 100 si va da valori assolutamente normali a patologici. Usato al di fuori del controllo medico, può portare al panico o alla sottovalutazione, ha dichiarato la dottoressa Marina Chiara Garassino, oncologa dell’Istituto Tumori.

A chi serve il saturimetro?

Clienti al bar con mascherina
Clienti al bar con mascherina

Secondo molti esperti risulta uno strumento quasi necessario per i cittadini in quarantena, che hanno ottenuto esito positivo dal tampone ma che non riscontrano fortunatamente ancora nessun sintomo grave.

Risulta assolutamente non indispensabile invece per tutte quelle persone che sono a casa, ma stanno bene e non hanno alcun sintomo del Covid-19. Anzi utilizzandolo potrebbero allarmarsi riscontrando valori che invece, a un occhio esperto, risulterebbero assolutamente nella norma. Questo è un punto fondamentale.

Quanto costa un saturimetro?

I prezzi saturimetro, chiamato anche pulsossimetro o semplicemente ossimetro, possono variare a seconda delle caratteristiche di precisione e materiali. Essi vanno da un minimo di 10-15 euro fino ad arrivare quasi a 50 euro, per quelli più tecnologici, nuovi e performanti. Tra i più costosi l’ossigenazione del sangue, la frequenza cardiaca e la forza di impulso viene valutata in pochi secondi e con estrema precisione. Ecco un saturimetro portatile per l’acquisto:

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ultimo aggiornamento: 26-03-2020


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